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El blog del periodista Txerra Cirbian

Ana Obregón, en 1982

Portadas dedicadas a Ana Obregón por Fotogramas, en 1982, 1984 y 1988.

Hubo un tiempo, hace unos 40 años, en el que compaginaba los últimos cursos de los estudios de periodismo con colaboraciones en, básicamente, dos medios de comunicación: ‘El Periódico de Catalunya’, que acabó siendo mi empresa durante casi 36 años, y ‘Fotogramas’, revista hacia la que guardo un muy grato recuerdo.

En esta última, gracias al entonces jefe de redacción, Jorge de Cominges, pude realizar reportajes sobre el mundo del cine, especialmente de rodajes de películas cuyos directores y actores me parecían dignos de admiración. Pero hubo una entrevista en particular de la que guardo un recuerdo especial porque, de entrada, el personaje no me interesaba en absoluto: Ana Obregón.

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La Madonna della Salute

La Basílica della Salute, a la entrada del Gran Canal.

Hoy no os escribo de ninguna película de cine en especial, pero sí sobre Venecia. Y más en concreto de una festividad que es muy apreciada por sus ciudadanos: la Madonna della Salute, que se celebra este lunes, 21 de noviembre.

Cuando digo que es una celebración muy apreciada lo digo por dos motivos en especial: la devoción que los venecianos sienten por la Virgen de la Salud y que permite a sus vecinos, además, tomarse unas pequeñas vacaciones.

Esto último lo descubrí gracias al primer intercambio de casas que efectué con una señora veneciana que vivía en un barrio céntrico de la ciudad, hace casi 20 años. Aunque hacía tiempo que practicaba esta forma de vacaciones, nunca lo había hecho con italianos. Y fue casi por casualidad.

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Visconti y la Fenice

Aunque siempre se recuerda ‘Muerte en Venecia‘ (1971) como la gran película de Luchino Visconti sobre la famosa ciudad italiana, lo cierto es que el director italiano ya había rodado en sus canales 17 años antes, para filmar una parte de ‘Senso‘ (1954), un melodrama de época basado en la novela homónima de Camillo Boito. Este escritor, arquitecto y crítico de arte era, además, el hermano mayor del famoso compositor italiano Arrigo Boito.

Visconti y su guionista habitual, Suso Cecchi d’Amico –además de los famosos Paul Bowles y Tennessee Williams, que escribieron algunos diálogos adicionales– se centraron en el idilio que se establece entre la bella condesa italiana Livia Serpieri y un guapo oficial del ejército austriaco, el teniente Franz Mahler. A éste le encarnó el actor estadounidense Farley Granger, muy popular gracias a ‘La soga’ (1949) y ‘Extraños en un tren’ (1951), de Alfred Hitchcock.

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El asesino de chefs

Este cóctel de cocineros, humor y asesinatos es la base de la comedia negra ‘Pero… ¿quién mata a los grandes chefs?‘ (de Europa), que Ted Kotcheff dirigió en 1978, a partir de un guión de Peter Stone. La película contó con un reparto internacional de estrellas, encabezado por Jacqueline Bisset, George Segal, Robert Morley, Jean-Pierre Cassel, Philippe Noiret y Jean Rochefort.

Kotcheff , que había rodado un año antes la comedia ‘Roba bien sin mirar a quién‘ (1977), con Jane Fonda y también con George Segal, se haría famoso cuatro años más tarde con ‘Acorralado‘ (1982), la primera aventura de la saga Rambo, protagonizada por Sylvester Stallone, Brian Dennehy y Richard Crenna.

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Visconti, Mann y Mahler

Portada del libro y carátula del DVD de la película.

Esta semana se celebran Halloween y la festividad de Todos los Santos, seguida del día dedicado en el santoral católico a los Fieles Difuntos. Unas fechas que me han llevado a escribir hoy de una película que no es de miedo ni terror, sino de una de las más famosas rodadas en la ciudad de los canales: ‘Muerte en Venecia‘ (1971).

La isla-cementerio de San Michele, este sábado.

Estos días, en los que la ciudad de los canales vuelve a estar llena de turistas como antes de la pandemia, son miles las personas que se acercan a la isla-cementerio de San Michele para llevar flores a las tumbas de sus seres queridos. Atendiendo a la tradición, el Ayuntamiento veneciano permite el viaje gratuito en ‘vaporetto’ desde los muelles de las Fondamente Nove hasta el camposanto, del sábado, 29, al martes, 1 de noviembre. Y os aseguro que las colas para embarcar son enormes.

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James Corden, Puccini y Venecia

Fragmento del póster de la película.

La vida de Paul Potts, un tímido, algo grueso y más bien patoso vendedor de teléfonos móviles galés con voz de tenor, que ganó el concurso Got Talent del Reino Unido del 2007, daba para tanto, que el director de cine David Frankel la convirtió en ‘One Chance‘, una película protagonizada por James Corden, actualmente convertido en un popular presentador nocturno de televisión.

Para que este filme aparezca en este blog tenía que haber sido rodado en la ciudad de los canales, como en efecto así fue: nada menos que en el mes de octubre de 2012, hace ahora 10 años. En una entrevista para la revista digital Groucho Reviews, Frankel explicó que le encanta Venecia, entre otras cosas porque se casó allí, en 1998, con Jennifer Beber (en la sinagoga española, nada menos) y que le gusta compartir sus sentimientos hacia la ciudad, como hago yo con vosotros.

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Los tres mosqueteros

Ilustración de la novela de Dumas (Calmann-Lévy, 1894).

Como ya habréis visto en las entradas anteriores, cuando escribo en ‘Venecia de cine’ intento hacerlo siempre sobre aquellas películas que han sido rodadas íntegra o parcialmente en la ciudad de los canales. De vez en cuando hago alguna excepción, sobre todo cuando alguien me asegura que tal o cual filme incluye imágenes venecianas e intento comprobar si es cierto.

Ahora es mucho más fácil, ya que suelo encontrar el título en cuestion en alguna de las numerosas plataformas de streaming que hay en el mercado. Y si no la encuentro, intento alquilarla o comprarla. Esto me acaba de pasar con una adaptación de ‘Los tres mosqueteros‘ estrenada en el año 2011, ¡en 3D!, y que he comprado en Blu-ray, si bien después de hacerlo he descubierto que también estaba en Amazon Prime Video (en 2D, claro).

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Glenn Ford en 1987

Hace unos días, este mes de septiembre, el amigo Fausto Fernández recordaba en ‘Fotogramas‘ la presencia del gran actor estadounidense Glenn Ford (1916-2006) en el Festival de San Sebastián del año 1987, donde recibió el segundo Premio Donostia, galardón honorífico instituido el año anterior y entregado por primera vez a Gregory Peck. Casi al mismo tiempo que Fausto, el certamen donostiarra rescataba algunas fotos de la visita del protagonista de la mítica ‘Gilda‘ (1946).

Todo ello me llevó a buscar en mi (bastante desastroso) archivo alguna imagen de la amplia entrevista que le hice entonces, que logré encontrar, y posteriormente el suplemento dominical de El Periódico donde se publicó el 18 de octubre, hace ahora 35 años. Buena parte de las imágenes del reportaje las tomó mi compañero Jon Barandica, fotógrafo del diario en el País Vasco.

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Nosferatu en Venecia

Cara A de la carátula del DVD de la película

Coincidiendo con el Festival de Sitges, hoy no podía dejar pasar la tentación de escribir sobre una película de terror rodada en Venecia. En los años 70 hubo un montón, como ‘¿Quién la ha visto morir?‘ (1972), de la que ya os he hablado en este blog; ‘Amenaza en la sombra‘ (1973), ‘Psicosis en Venecia‘ y ‘Sombra sangrienta (Solo nero)‘, ambas de 1978, por citar algunos ejemplos.

Luego el género nos dio un respiro y la producción fue a la baja. Eso sí, diez años más tarde de las dos últimas cintas citadas aquí arriba llegaría ‘Nosferatu en Venezia‘, también titulada ‘Nosferatu, príncipe de las tinieblas‘ (1988), con el inefable Klaus Kinski retomando (mal) el papel que hizo en la estupenda ‘Nosferatu, vampiro de la noche‘ (1979) de Werner Herzog.

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Los gondoleros de William Goldman

Portadas del libro, en inglés y castellano.

En agosto fue mi cumpleaños. Canícula, vacaciones, pocas fiestas, menos encuentros y escasos regalos. Pero esta vez mi hijo, Aritz, me sorprendió con un libro que cumple las expectativas de este blog: ‘Los gondoleros silenciosos‘, una novelita de William Goldman, publicada originalmente en 1983.

Y he vuelto a disfrutar leyendo este cuento de superación de uno de los escritores y guionistas que más admiro, el autor de la maravillosa ‘La princesa prometida’, una fábula que, además, está ambientada en Venecia. Qué más le puedo pedir si une buena literatura, escrita por un hombre de cine y situada en el Gran Canal.

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